华人科学家刘澎涛博士研发出超潜能干细胞

 近日,英国剑桥大学Sanger研究院华人科学家刘澎涛教授领导的研究小组,首次制备了超潜能干细胞(Expanded Potential Stem Cells,EPSCs)。超潜能干细胞的问世有望在治疗众多重大疾病上有新的突破!

  这一研究成果在10月12日被英国著名科技杂志《Nature》公布,在了解这一成果的重要意义前,让我们先了解下干细胞的相关知识。

  人是从受精卵发育而来的,受精卵可以理解为人的第一个干细胞。通过这个干细胞的不断分裂和变化形成骨骼细胞、血细胞、以及人体的其他器官细胞。可以说,人的生老病死本质上都与细胞的更新和衰老有关。在发育过程中,有不同分化潜能的细胞的统称为干细胞。干细胞(Stem Cell)具有再生各种组织器官的潜在功能,比如我们去献血之后,体内还会生产新的血液,就是造血干细胞在起作用。

  干细胞又分为单能干细胞和多能干细胞;单能干细胞的功能有限,只能分化为特定的几种功能细胞,而多能干细胞能可以分化为人体的一切细胞。

  为了攻克各种疾病以及延长人类寿命,全球各个国家都倾注巨额资金进行干细胞的研究,日本科学家山中伸弥发明了iPS重编程技术,可以用成熟的体细胞诱导出多能干细胞,为此他在2012年获得了诺贝尔奖。

  iPS多能干细胞的诞生进一步拉近了干细胞和临床疾病治疗的距离,具有巨大的潜在价值。

  2013年美国哥伦比亚大学医学研究中心的科学家首次成功地将人体干细胞转化成了功能性的肺细胞和呼吸道细胞。

  此后,开始有人尝试将多能干细胞进行冻存,期待未来能用于重大疾病的治疗。据了解,在国内一直从事iPS研究的北大生物学教授在得到众多技术突破之后也成立了一个叫呈诺医学的公司,专门帮助国内明星和高知人群进行iPS多能干细胞存储,可见其巨大的商业价值。

  多能干细胞和超潜能干细胞有什么区别?

  干细胞是具有分化潜能的细胞的统称。比如血细胞是由造血干细胞分化的、神经元是由神经干细胞分化的、脂肪和肌肉细胞是由其相应的单能干细胞分化的。而多能干细胞比那些单能干细胞更原始,也就是说iPS多能干细胞可以分化为造血干细胞、神经干细胞以及其他更多的单能干细胞。

  超潜能干细胞比多能干细胞还要原始,相当于人受精以后24小时内的细胞,也就意味着他比多能干细胞有更强的分化能力,有着非常大的医学价值。

  这次重大的突破是由华人科学家发现的;在临床转化领域,我国这几年相继出台了支持政策,国内的很多大型医院也开始与呈诺医学等拥有领先技术的企业合作,相信超潜能干细胞诞生之后能够让今天的很多重大疾病在不远的未来都能得到有效的治疗。

华人科学家刘澎涛博士研发出超潜能干细胞

  刘澎涛(Pentao Liu)教授, 1998年博士毕业于美国贝勒医学院,2003年加盟英国剑桥大学桑格

  (Sanger)研究院,擅长化学基因组研究,先后发表学术论文70多篇。


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